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哈勃望远镜发现“橄榄球”状行星

2019-08-13 点击:1019
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哈勃望远镜发现“橄榄球”形行星

新华社华盛顿8月3日美国哈勃太空望远镜发现了一颗炎热的“橄榄球”外星球。这颗行星被撕裂并被加热,因为它太靠近恒星,大气层正在加速,整个行星都处于被吞噬的边缘。

美国宇航局戈达德太空中心等机构的团队在新的美国引入了这一新发现《天文学杂志》。距地球约900光年,代号为WASP-121b的WASP-121星系围绕一颗比太阳更亮更热的恒星运行。它是一个“热木星”,一个大约相当于木星大小的气体巨星,但是在非常高的温度下并且非常靠近它的轨道恒星。

然而,这颗行星太靠近恒星而且位于潮汐撕裂的边缘。这种“死亡拥抱”将其扭曲成橄榄球般的高海拔气温超过2500摄氏度。

研究人员分析了哈勃望远镜的光谱数据,发现行星大气中的镁和铁等元素以气流的形式逸出。这是第一次在“热木星”中观察到这种现象。通常,在这样的行星中较重的元素如镁和铁被“锁定”在较低的云层中。

研究人员说,镁和铁等元素的逃逸以及行星大气的高温“互惠互利”来自恒星的紫外线继续加热行星大气,帮助这些元素逃逸,同时逃离的元素气态使大气更具反射性。差,提高紫外线的加热效率。

领导这项研究的约翰霍普金斯大学的大卫辛格说,“热木星”主要由氢组成,而在WASP-121b星球上,较轻的氢和河流就像河流。在流出之外,还会出现较重的金属元素,如镁和铁,这会导致行星更快地失去质量。

研究人员认为,这颗行星也可以作为哈勃太空望远镜“继承者”詹姆斯韦伯太空望远镜的完美观测对象,帮助天文学家更全面地了解行星大气的化学元素,研究大气损失的动态过程等等。

哈勃太空望远镜已多次推迟其退役时间,并将按计划继续在轨道上运行至2021年。最初计划于2014年发射的詹姆斯韦伯太空望远镜的发射被推迟了几次,目前计划于2021年发射。

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